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Lo inesperado que sucedió cuando no bebí durante 30 días


Esta no es una lista de predicación de los beneficios milagrosos para la salud de dejar el alcohol. No te diré que salí de la cama todas las mañanas con una energía infinita, listo para aplastar mis entrenamientos y abordar mis listas de tareas.

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¿Qué es más saludable: beber un poco todos los días o solo los fines de semana?

No le diré que bajé de peso, ahorré un montón de dinero o me desperté con una tez clara al instante, irradiando un brillo libre de alcohol.

La verdad es que no experimenté ningún cambio físico importante cuando dejé de beber durante 30 días en enero. Pero aprendí algo enorme sobre mí, algo que cambió por completo la forma en que veo una copa de vino o una botella de cerveza.

Gafas de color rosado

¿Por qué quería dejar de beber? Por un lado, Dry January es oficialmente una tendencia en el mundo del bienestar, y como editor de salud, tenía curiosidad. La otra gran razón: nunca había tratado de no beber.

Tomé mi primer sorbo de alcohol en la escuela secundaria (tequila del gabinete de licores de los padres de un amigo, naturalmente). Desde entonces ha jugado un papel bastante constante en mi vida. Desde fiestas casuales hasta ragers de fraternidad universitaria, el ritual de tomar unas copas se volvió tan arraigado como ir a clase o salir a correr.

El alcohol alivió la incomodidad de mi primer año de universidad, cuando no conocía a nadie. Me ayudó a superar mi timidez inherente para conocer gente nueva. Siempre me gustaban los libros y la escuela, por lo que beber también era una forma de demostrar que había algo más que buenas calificaciones y estudiar.

Me mudé a la ciudad de Nueva York después de graduarme solo fortaleció mi relación con el alcohol. La forma más popular (y conveniente) de socializar es tomando una copa: ya sea en una primera cita, una reunión de redes o ponerse al día con un amigo, lo más probable es que suceda en un bar.

Además, a medida que el estrés del "mundo real" se hundía, beber proporcionaba libertad y distracción de mi pequeño cubículo y compartía un apartamento de 500 pies cuadrados. Parecía ser la solución para todo: ¿Mal día en el trabajo? Romper una botella de vino. ¿Te sientes solo? Dirígete al bar con amigos. Ruptura áspera? Vino al rescate. ¿Aburrido? El vino vuelve a ganar.

Además de hacer ejercicio, el vino se había convertido en mi escape. Y me gustó mucho. (Aparentemente, no soy el único: un estudio reciente mostró que los millennials beben un promedio de 3.1 vasos de vino en una sola sesión).

Pero no creo que alguna vez haya tenido un problema. Claro, hubo consecuencias naturales (resacas, dolores de cabeza y mensajes de texto lamentables), pero nunca me arrestaron, lesioné ni arruiné ninguna relación, por lo que nunca tuve una razón para dejar de beber. Así que no lo hice, hasta ahora.

Sobriedad

Cuando comencé Dry January, no estaba seguro de qué esperar. Los primeros días fueron fáciles. Después de una temporada de vacaciones llena de alcohol, renunciar a las bebidas para la primera semana de 2016 no fue gran cosa.

Pero aproximadamente una semana después, sucedió algo extraño. Empecé a pensar más. Me hice más consciente de mis sentimientos. Realmente escuché mis pensamientos, pensamientos que ya no eran embotados por la bebida.

Incapaz de servirme una copa de vino cuando llegué a casa y dejé que el estrés del día se desvaneciera, reflexioné más sobre mi vida. Pensé en mis cinco años en Nueva York, más de lo que lo había hecho en el pasado. Pensé en cómo extrañaba a mi familia y la luz del sol en Florida. Pensé en mis relaciones: románticas y platónicas, pasadas y presentes. Pensé mucho en mi trabajo, el progreso que había logrado en mi carrera y los inminentes plazos en el trabajo.

En lugar de volverme hacia la botella y apartar esos pensamientos hasta la mañana siguiente, en realidad los analicé.

En lugar de volverme hacia la botella y apartar esos pensamientos hasta la mañana siguiente, en realidad los analicé. Comencé a leer y escribir por la noche en lugar de salir frente a la televisión con una copa de vino. En lugar de tomar bebidas con un amigo para ponernos al día, comimos de corazón a corazón durante el almuerzo. En lugar de partir una botella de vino en la cena, mi novio y yo hablamos más sobre nuestras vidas y el futuro.

El tiempo libre del alcohol (y las resacas que lo acompañan) también me impulsó a ser más productivo. Finalmente comencé un blog para mostrar mi fotografía y escritura. Hice comidas más saludables en casa ya que no salía a cenar tan a menudo, agudizando mis habilidades culinarias en el proceso. En general, era más creativo y reflexivo en el trabajo, si no era impulsado por toneladas de energía recién descubierta.

La realidad se establece en

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Luego hubo algunas consecuencias no tan grandes. Me di cuenta de algunas verdades difíciles: sobre amigos que no apoyaban mi mes libre de alcohol y sobre el tipo de persona que había sido durante algunos períodos particularmente borrachos de mi vida. Y sin la distracción de beber, tuve que contemplar si era realmente feliz viviendo en Nueva York.

Al final, llegué a ver mis copas de vino casi nocturnas como mi propio soma personal, la droga imaginada en la novela distópica. Nuevo mundo valiente, que proporciona un escape instantáneo y placentero del estrés, las preocupaciones y el peso de la realidad.

La cosa es que la realidad es siempre allí, te guste o no. Creo que muchos de nosotros en nuestros 20 años recurrimos al alcohol (o drogas, comida o ejercicio) para eclipsar nuestros sentimientos hasta cierto punto.

Si no se toma el tiempo para sentarse consigo mismo, sobrio y en silencio, de vez en cuando, corre el riesgo de perder el contacto con sus verdaderos pensamientos, pasiones, deseos e incluso sus miedos.

De alguna manera, está bien. Me encanta salir tanto como los próximos 20 y tantos, y realmente creo en los beneficios de tomar bebidas con amigos al final de una semana estresante. Es divertido ir a bares y conocer gente con la que nunca pensarías que tenías algo en común, gente que quizás no hubieras conocido si no fuera por tu afecto compartido por las API.

Pero mi descanso de un mes me enseñó algo aún más valioso: si no se toma el tiempo para sentarse consigo mismo, sobria y silenciosamente, de vez en cuando corre el riesgo de perder el contacto con sus verdaderos pensamientos, pasiones, deseos e incluso sus miedos. Y conocerte a ti mismo en este nivel más profundo es una de las cosas más importantes que puedes hacer.

A finales de mes, fui a la boda de un amigo. Tomé vino, por supuesto. Pero me detuve antes de que el sauvignon blanc se infiltrara demasiado en mi sistema. Quería recordar cada momento mágico, y lo hice. No hay sustituto para celebrar el matrimonio con un sorbo de champán, pero tampoco hay sustituto para ver, sentir y recordar todo claramente, sin la bruma del alcohol.