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¿Por qué es tan difícil para mí parar después de solo un trago?


Nunca volveré a beber, me digo mientras abro un ojo, la luz del sol se filtra en mi habitación. Me doy la vuelta, busco mi teléfono alrededor de mi cama y empiezo a temer el inevitable dolor de cabeza que se acerca rápidamente.

He vivido en Nueva York por casi seis años. De esas 2.190 noches, he pasado un buen número de ellas saliendo. Después de todo, ¿por qué quedarse cuando podría estar en la ciudad que nunca duerme: conocer gente nueva, beber en los tejados, bailar en clubes?

La mayoría de las veces, puedo eliminar los efectos secundarios con mucha agua y un café grande. Nunca me he equivocado de una manera importante: sin relaciones arruinadas, sin DUI, sin arrestos. No bebo mucho durante la semana. ¡Y solo he perdido un teléfono!

Nos lamentamos de lo terrible que nos sentimos, nos reímos y luego lo volvemos a hacer.

Pero yo tener tarjetas de crédito perdidas y chaquetas y bufandas. Envié demasiados mensajes de texto e hice demasiadas llamadas nocturnas que no debería haber hecho. He tenido demasiadas noches que comenzaron brillantes y llenas de promesas, solo para convertirse en peleas y mejillas llenas de lágrimas.

Necesito dejar de beber tanto, Me digo a mí mismo esas mañanas después. Mis amigos dicen lo mismo, enviándose mensajes de texto después de una gran noche. Nos lamentamos de lo terrible que nos sentimos, nos reímos y luego lo volvemos a hacer. Está bien, no tenemos ningún problema. Estamos en nuestros veintes. Sólo nos estamos divirtiendo.

Sin embargo, no puedo sacudir la pregunta: ¿No he tenido suficiente? ¿Suficiente fiesta, suficiente bebida, suficiente tarde en la noche? El pensamiento pasa por mi mente, pero inevitablemente, después de unos días, estoy listo para más.

¿No he tenido suficiente? Podría pedirme una cita, cuando digo sí a una tercera ronda de cócteles durante una conversación que sigue su curso. Pero tal vez solo se está relajando. Claro, tendré otro.

¿No he tenido suficiente? Podría preguntarme en un bar un viernes por la noche, cuando un amigo me ofrece una oportunidad a medianoche. Pero pronto se mudará, y es su último fin de semana en la ciudad. ¿Cómo puedo decir que no?

¿No he tenido suficiente? Podría preguntarme en una boda, cuando voy por una quinta copa de vino. Oye, es un bar abierto. ¡Aquí está la feliz pareja!

Por qué lo suficiente nunca es suficiente

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Con el alcohol, es demasiado fácil tener más, especialmente cuando te gusta el sabor del rosado en una cálida noche de verano. Además, tomar una o dos bebidas te hace sentir Excelente! Es ciencia: el alcohol desencadena la liberación de endorfinas, esas sustancias químicas para sentirse bien en el cerebro. El consumo de alcohol induce la liberación endógena de opioides en la corteza orbitofrontal humana y el núcleo accumbens. Mitchell JM, O'Neil JP, Janabi M. Science Translational Medicine, 2012, septiembre; 4 (116): 1946-6242. Al principio, actúa como un estimulante. Te sientes mareado, emocionado, extático incluso.

Pero su retorno de la inversión cae después de esos primeros tragos. Sus sentidos comienzan a debilitarse cuando los efectos sedantes del alcohol entran en acción. Sus inhibiciones disminuyen. Te vuelves más impulsivo. Ese tercer o quinto trago comienza a sonar grandioso, sin importar el "límite" que te hayas dicho antes de comenzar a beber. ¿Por qué quedarse con dos tragos? Solo se vive una vez.

Eso es todo, sin embargo. Solo se vive una vez. La frase cliché significa mucho más para mí ahora a los 27 años que cuando estaba en la universidad o cuando tenía veinte años. Conozco personas que han pasado por problemas de salud, enfermedades y accidentes. He conocido y amado a las personas que fallecieron, lamentablemente, a veces en incidentes relacionados con el alcohol. Y no es que no conozca los efectos del alcohol en su cuerpo: después de todo, soy editor de un sitio web de salud y bienestar.

Sobre el límite

Entonces la pregunta sigue siendo: ¿Por qué es tan difícil apegarse a una o dos bebidas cuando salgo? Sinceramente no lo sé. Tampoco creo que ninguno de mis amigos lo sepa, a juzgar por los textos repetitivos de "Nunca volveré a beber" que todos enviamos la mayoría de las mañanas de fin de semana.

No es que nunca pueda detenerme. Muchas noches no bebo en absoluto o me quedo feliz con una copa de vino. Incluso dejé de beber por un mes en enero (y escribí sobre eso). Además, la moderación es un concepto bastante fácil para mí cuando se trata de alimentos y ejercicio: tampoco tiendo a los extremos.

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Es tentador señalar con el dedo a la ciudad de Nueva York, donde podría llegar a la hora feliz todos los días si quisiera y los bares no cierran hasta las 4 a.m., pero no puedo culpar a mi entorno. Soy yo quien levanta el vaso y me lo lleva a los labios.

Podría señalar el hecho de que el alcohol ha demostrado ser adictivo. O para mi sensación general de ansiedad o inquietud que se desata en algunas situaciones sociales. El alcohol ayuda a aliviar esos sentimientos de ansiedad, al menos por el momento. Me hace sentir que tomé la decisión correcta. Me convierte en una versión más genial, divertida y amigable de mí mismo. Hasta que no lo sea.

Quiero comenzar a vivir con los ojos bien abiertos, no medio cerrados después de dos refrescos de vodka demasiados.

Es posible que no pueda determinar qué ocasionalmente me empuja más allá de mi límite. Pero sí sé que quiero comenzar a vivir con los ojos bien abiertos, no medio cerrados después de dos refrescos de vodka en exceso. No quiero que la diversión termine, pero yo hacer quiero recordarlo, todas las noches fugaces y los días soleados de verano que paso en esta ciudad que se ha convertido en mi hogar. Quiero adelantarme a mi tendencia a beber demasiado, antes de sufrir consecuencias más graves que una tarjeta de crédito o una chaqueta olvidadas en el bar.

Puedo recuperar esto el próximo viernes por la noche, pero por ahora, creo que finalmente he tenido suficiente.