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Por qué alguien que conoces no podría permitirse cenar esta noche


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Aquí en Greatist, pasamos mucho tiempo brindándole recetas saludables, sugerencias para comprar alimentos enfocados en la salud y consejos para comer de manera más saludable en restaurantes y vacaciones. ¿Pero y si hay es ¿no tiene la opción de buscar los pimientos orgánicos tricolores en el supermercado o pedir salmón a la parrilla y arroz integral en un restaurante? Uno de cada cinco estadounidenses tiene problemas para pagar alimentos para alimentarse a sí mismo o a sus familiares.. Y eso no tiene nada que ver con si la comida es saludable o no. Estos problemas son especialmente relevantes dado el recorte de $ 5 mil millones en fondos para cupones de alimentos, que entró en vigencia el 1 de noviembre.

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Una encuesta de Gallup recientemente publicada * reveló que 20 por ciento de los estadounidenses están teniendo dificultades para pagar la comida. Ese número apenas ha caído desde el apogeo de la Gran Recesión, durante la cual Gallup registró un pico del 20.4 por ciento. Greatist echó un vistazo a por qué tantos estadounidenses están pasando hambre.

¿CUAL ES EL TRATO?

Cinco años después del comienzo de la recesión más reciente en la historia de Estados Unidos, nos enfrentamos a un nivel de seguridad alimentaria terriblemente bajo (definido como tener acceso a suficientes alimentos seguros y nutritivos para mantener una vida sana y activa). Un número récord de familias, más de 47 millones de personas, están en cupones de alimentos, que ascienden a menos de $ 1.50 por persona, por comida. Dependiendo de dónde y cuándo, ese dinero podría ser suficiente para comprar tres manzanas frescas, lo que difícilmente constituye una comida bien equilibrada. Los recortes al Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria (SNAP) afectarán a las personas de manera diferente según el tamaño del hogar: este noviembre, una persona individual recibirá $ 11 menos en cupones de alimentos, mientras que una familia de cuatro recibirá $ 36 menos. No es de extrañar, entonces, que las opciones más saludables a menudo se reemplazan con la explosión más calórica por ese dólar cincuenta.

Si bien muchos expertos sostienen que la economía estadounidense está en alza, la capacidad de los estadounidenses de pagar alimentos de manera constante aún no ha regresado a los niveles previos a la recesión. Algunas encuestas han encontrado que las tasas actuales de inseguridad alimentaria son más bajas que los resultados de la encuesta de Gallop: el informe de Seguridad Alimentaria del Hogar del USDA (publicado en septiembre) estima que el 14.5 por ciento de los hogares estadounidenses tenían inseguridad alimentaria al menos una vez durante 2012, en comparación con el 14.9 por ciento en 2011, pero la diferencia es bastante insignificante. A pesar de la disparidad de cinco puntos porcentuales entre la encuesta de Gallup de casi 16,000 estadounidenses y la encuesta del USDA de casi 44,000 personas, está claro que los precios de los alimentos resultan gravosos para una parte significativa del país.

POR QUÉ ES IMPORTANTE

Se necesitarían varios artículos para explorar todas las posibles causas de la inseguridad alimentaria en América. Pero una correlación muy clara con la saga de la inseguridad alimentaria son los salarios estancados. Si bien los costos básicos de vida han aumentado, los salarios apenas han aumentado. Los niveles de desempleo siguen siendo altos; Además, muchos empleos de salarios medios perdidos en la recesión han sido reemplazados por empleos de salarios bajos. También están los 23,5 millones de personas (más de la mitad de los cuales son de bajos ingresos) que viven en desiertos alimentarios: barrios urbanos y pueblos rurales sin fácil acceso a alimentos frescos, saludables y asequibles.

La falta de alimentos saludables, o cualquier alimento, tiene importantes implicaciones para la salud y la felicidad cultural.Inseguridad alimentaria familiar y estrategias de afrontamiento en una comunidad rural pobre de Malasia. Shariff, Z.M., Khor, G.L., Departamento de Nutrición y Dietética, Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud, Universiti Putra Malaysia, Selangor, Malasia. Recurso y práctica de nutrición. 2008 31 de marzo; 2 (1): 26-34. La inseguridad alimentaria se ha asociado con la obesidad, lo que tiene sentido después de reducir algunas cifras La inseguridad alimentaria se asocia con la obesidad entre los adultos estadounidenses en 12 estados. Pan, L., Sherry, B., Njai, R., y col. División de Nutrición, Actividad Física y Obesidad, Centro Nacional para la Prevención de Enfermedades Crónicas y Promoción de la Salud, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Revista de la Academia de Nutrición y Dietética. Septiembre de 2012; 112 (9): 1403-9. En pocas palabras, los alimentos menos saludables a menudo son menos costosos (aunque los expertos en salud aún no tienen claro si los alimentos saludables son más caros la mayoría de las veces). Los alimentos ricos en grasas saturadas, granos refinados y azúcar agregada tienden a tener un precio más bajo por caloría que las verduras y frutas, que son bajas en calorías y ricas en nutrientes. Cuando el dinero es escaso, a veces tiene más sentido comprar alimentos baratos y densos en energía que se están llenando, en otras palabras, para maximizar las calorías por dólar, a fin de combatir el hambre La pobreza y la obesidad: el papel de la densidad energética y los costos de energía. Drewnowski, A., Spectre, S.E. El Centro de Nutrición de Salud Pública, Departamentos de Epidemiología, Universidad de Washington, Seattle. American Journal of Clinical Nutrition, 2004 Jan; 79 (1): 6-16 .. Lo triste es que los compromisos nutricionales a corto plazo pueden ocasionar complicaciones de salud en el futuro.

A pesar de la obvia necesidad de más asistencia, la Cámara de Representantes planea recortar el presupuesto de cupones de alimentos de los Estados Unidos en aproximadamente $ 40 mil millones en los próximos diez años. El impacto de el recorte presupuestario podría aumentar aún más la inseguridad alimentaria.

La tarta

A pesar de que la recesión técnicamente está llegando a su fin, el alto costo de los alimentos todavía afecta a muchos estadounidenses. Si realmente queremos resolver la crisis de atención médica, tal vez sea hora de priorizar el acceso a alimentos frescos y saludables.

* La encuesta, que forma parte de la encuesta del índice de bienestar de Gallup-Healthways, se basa en entrevistas telefónicas de una muestra aleatoria de casi 16,000 adultos, 18 y mayores. Estos datos específicos se basan en la pregunta: "¿Ha habido ocasiones en los últimos 12 meses en las que no tuvo suficiente dinero para comprar los alimentos que usted o su familia necesitaban?"

Este artículo se publicó originalmente en septiembre de 2013. Actualizado en noviembre de 2013.

¿Siente con fuerza la inseguridad alimentaria? Pesa abajo o tuitea al autor @nicmcdermott.