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¿Las clases de estiramiento realmente valen la pena?


Estirarse es como usar hilo dental: nosotros saber es bueno para nosotros, pero generalmente lo evitamos como la peste. Tal vez evoca recuerdos incómodos de ser el inflexible en la escuela secundaria, alcanzar nuestros dedos de los pies en esos pisos de gimnasios demasiado brillantes y simplemente no bastante haciendolo. (¿Solo yo?) O tal vez sean esos últimos dos o tres minutos al final de una clase de ejercicios grupales que se interponen entre usted y su café de la mañana, y seamos sinceros: el café siempre gana.

Pero una nueva cosecha de clases de gimnasia se enfoca sólo en estiramientos Las sesiones duran entre 25 y 75 minutos y a menudo implican asistencia práctica de una camilla designada (y con suerte certificada). Los supuestos beneficios incluyen todo, desde antienvejecimiento hasta mejor sexo. Pero para saber si una clase de estiramiento asistido es realmente todo lo que parece ser, preguntamos a los expertos.

¿Qué es el estiramiento asistido?

Si la idea del estiramiento asistido lo hace tambalearse con imágenes de su antiguo maestro de gimnasia semi-inútil, sepa que esto es diferente. Estas sesiones se parecen más a un híbrido de fisioterapia, entrenamiento personal, terapia de masaje y yoga. Por lo general, las sesiones son individuales, aunque en algunos casos se parecen mucho a las clases tradicionales de ejercicios grupales.

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"Anatómicamente, todos tenemos nuestras áreas problemáticas, y el estiramiento puede minimizar el dolor y mejorar la función", dice Emerald Lin, M.D., fisiatra y médico de medicina física y rehabilitación en el Hospital de Cirugía Especial de Nueva York. Lin dice que las sesiones que involucran el estiramiento de la Facilitación Neuromuscular Proprioceptiva (PNF) pueden ser una técnica increíblemente efectiva, ya que combina múltiples formas principales de estiramiento: pasivo, estático y dinámico.

Curioso, probé una sesión en Stretch * d, un estudio con sede en Nueva York que ofrece sesiones de estiramiento dinámico y asistido uno a uno. El "estiramiento * r" (sí) me preguntó por mis áreas problemáticas (espalda baja, caderas y hombros) y me puse a trabajar, sujetándome en una mesa de masaje. La correa, explicó, era para evitar que me cayera de la mesa.

Me llevó a través de una serie de estiramientos diseñados para aliviar mis áreas problemáticas, comenzando con estiramientos dinámicos y estiramientos más tradicionales como los de los quads y las pantorrillas. Aunque los movimientos me parecían familiares, a través de la presión y el peso de su cuerpo, pude lograr un estiramiento y un rango de movimiento más profundos de lo que podría por mi cuenta. Al final de la sesión, dijo que observó un mayor rango de movimiento en mis caderas que cuando había entrado, y me envió a casa con algunos estiramientos que podía hacer por mi cuenta. Esperaba derretirme de la mesa, como podría hacerlo después de un masaje, pero me sorprendió gratamente sentirme bien, no blanda, pero tampoco apretada.

¿Debería intentarlo?

Si bien no hay duda de que el estiramiento tiene sus beneficios, el estiramiento asistido no ha mostrado una ventaja significativa sobre el estiramiento solo: buenas noticias para aquellos que no tienen acceso a uno de estos elegantes estudios (o la cuenta bancaria para patrocinar un estiramiento de $ 100 cada vez semana).

"Si puede ser lo suficientemente disciplinado como para hacerlo durante más tiempo en una clase, eso es genial", dice Liz Barnet, una entrenadora personal certificada en el norte de Nueva Jersey. "Pero ciertamente no necesitar estirar por tanto tiempo ”. Y si estás haciendo un entrenamiento de fortalecimiento o de resistencia cardiovascular, Lin dice que idealmente deberías estar estirando todo el tiempo. "Con el fortalecimiento, tiendes a tensar los músculos, por lo que realmente quieres esa combinación de fuerza y ​​flexibilidad", dice ella. Y solo unos minutos ayudarán.

Lin y Barnet están de acuerdo en que el estiramiento no debería ser la única forma de ejercicio de alguien. “Es importante recordar que este tipo de clases están destinadas a ser la recuperación de sus otros entrenamientos; no es un ejercicio en sí mismo ", dice Barnet.

De hecho, no debería parecer mucho "trabajo" en absoluto. "Algunas personas abusan de sí mismas yendo demasiado duro, y ese tipo de estiramiento debe dejarse en manos de los profesionales: fisioterapeutas o masajistas". Lin sugiere asegurarse de tener algún tipo de calentamiento o comenzar con estiramientos dinámicos para que pueda No te estiras con los músculos fríos. Si está decidido a tomar una clase, Lin aconseja buscar clases más pequeñas para que pueda tener más atención personal y menos oportunidades de lesiones autoinfligidas.

Theodora Blanchfield es una escritora, consultora de redes sociales y experta en fitness con sede en Nueva York que también es una entrenadora personal certificada por NASM y una entrenadora certificada por la RRCA. Por lo general, se la puede encontrar en busca de una taza de café o una copa de vino, dependiendo de la hora. Ella ha estado blogueando en preppyrunner.com desde 2009.