Vida

¿Por qué todos los que conozco están deprimidos?


Estaba navegando por Facebook recientemente y noté algo diferente. Por lo general, me sentí inundada por las fotos bendecidas de amigos en bikini que se veían más felices que Oprah comiendo pan. Pero no hoy. No había fotos de la playa ni alardes no tan humildes sobre sus últimas promociones. La actualización de estado Nº 1 del día: depresión.

De repente parecía que la mayoría de mis amigos estaban paralizados por la depresión y la ansiedad. Y esto no era solo amigos de Facebook, tampoco. Personas reales en mi vida real comenzaron a hablarme sobre sus problemas de salud mental. Y, sinceramente, a mí también me estaba sucediendo: acababa de comenzar la terapia y solo faltaban unos meses para recibir una receta de Zoloft. ¿Qué ha pasado? ¿Por qué de repente parece que tantos millennials están lidiando con la depresión?

Estoy lejos de ser la primera persona en notar esta tendencia. Jean Twenge, Ph.D., publicado Generation Me, un libro sobre el aumento de la depresión y la ansiedad en la generación del milenio, en 2014. Según Twenge, solo el 1-2 por ciento de las personas nacidas antes de 1915 experimentaron una depresión mayor durante sus vidas. Ahora ese número es de hasta el 15-20 por ciento de la población. Una encuesta que comparó a estudiantes de 1937 a 2007 encontró que los estudiantes modernos tenían siete veces más probabilidades de estar deprimidos.

Y, por supuesto, hay todas las personas que no admiten la depresión. Twenge realizó una encuesta que comparó a los adolescentes de 2010 a 1980. Los adolescentes de 2010 tenían un 38 por ciento más de probabilidades de tener problemas para recordar cosas, un 78 por ciento más de probabilidades de tener problemas para dormir y el doble de probabilidades de haber visitado a un profesional sobre sus problemas de salud mental. Puede que no parezca mucho, pero los problemas para recordar, dormir y buscar ayuda profesional son signos importantes de depresión. Pero cuando se les preguntó a los adolescentes: "¿Están deprimidos?", Los números de los años 80 y 2010 fueron prácticamente los mismos. Los jóvenes han estado sintiendo síntomas comunes de depresión sin darse cuenta o admitir que tienen un problema.

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¿Por qué está pasando esto? Claro, el mundo está un poco loco en este momento, pero también vivimos en una época de privilegios extremos. La gente tiene un acceso sin igual a la tecnología, los millennials nunca tuvieron que lidiar con el borrador, y nosotros tenemos acceso a la gloria que es Netflix. ¿Cómo podemos ser tan infelices?

Hay varias razones. Si usted es alguien que piensa que las tecnologías contemporáneas son una plaga en la vida moderna, los expertos pueden respaldar ese sentimiento: un estudio publicado en Más uno descubrió que ir a Facebook hacía que los usuarios se sintieran menos satisfechos con su vida diaria y menos felices de momento a momento. Básicamente, iniciar sesión en Facebook los puso bastante tristes de inmediato. Otro estudio de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh encontró que cuanto más jóvenes usaban las redes sociales, más deprimidos se volvían. Esos son solo dos de muchos estudios que dicen que Facebook es el diablo, y no deja nada más que tristeza a su paso.

No es sorprendente pensar que mirar constantemente fotos de otras personas divirtiéndose mientras estás sentado en un apartamento horrible (hablando por experiencia) tendría un efecto adverso en tu salud mental. Pero no toda la evidencia culpa a las redes sociales. Un estudio realizado en la Universidad de California en San Diego encontró efectos positivos de Facebook: al examinar miles de publicaciones entre 2009 y 2012, los investigadores descubrieron que la positividad se extendió a través de las redes sociales más que la negatividad. Un mensaje feliz de un amigo llevó a otros a publicar sus propios mensajes positivos y dejó a los usuarios más felices que antes.

Al final, creo que es probable que las redes sociales te hagan sentir triste cuando ya estás triste y te hacen sentir bien cuando quieres sentirte bien. ¿Sabes cómo buscas canciones tristes cuando tienes el corazón roto? Bueno, cuando estamos de mal humor, buscamos en Instagram una chica perfectamente tonificada para hacernos sentir inferiores y darnos una razón para sentirnos como basura.

Otros expertos creen que las redes sociales son solo uno de los muchos problemas de la vida moderna que están causando tristeza milenaria. Twenge culpa en parte al aumento de la soltería por el aumento de la depresión: dado que las personas a menudo permanecen solteras hasta los 20 y 30 años, la probabilidad de soledad y aislamiento aumenta, dice.

Pero en mi opinión, las personas que se casan tarde están lejos del mayor problema. Sí, los millennials y las personas más jóvenes experimentan más aislamiento que las generaciones pasadas. Trabajo desde casa, así que si veo a alguien además de mi esposo y un empleado de Trader Joe, he tenido una semana muy social. Pero la idea de que simplemente estar soltero está llevando la carga de la depresión y la ansiedad se siente mal. El hecho de que las mujeres no sientan la necesidad de casarse al salir de la escuela es una señal de progreso. Sí, estar soltero puede ser estresante, pero mucho menos estresante que ser presionado para casarse cuando no estás listo.

La terapeuta Alison Crosthwait tiene una hipótesis diferente. Ella dice que la obsesión con las cosas materiales es una parte importante del problema. "El materialismo es un camino directo para sentirse vacío", explica. Dado que muchos millennials están obsesionados con obtener el último iPhone o, literalmente, mantenerse al día con los Kardashians, nos ha dejado a muchos sin fundamento y sin cumplir.

Stefan Taylor, el fundador de ADHD Boss, que ha trabajado extensamente con jóvenes deprimidos y ansiosos, está de acuerdo en que todas esas cosas contribuyen a la infelicidad. Agrega que la economía de la competencia súper competitiva tampoco está ayudando a las cosas. "Es posible que tenga que salir de una situación financiera difícil", dice Taylor sobre las perspectivas financieras milenarias. De acuerdo a Forbes, El 39 por ciento de los trabajadores de entre 18 y 24 años trabajaban de manera paralela, mientras que el 44 por ciento de los empleados de entre 35 y 44 años tenían un trabajo secundario además de trabajar a tiempo completo.

Aunque el aumento de las aplicaciones de pseudoempleo rápido como Uber, TaskRabbit y Fiverr puede parecer una bendición para los niños que solo quieren ganar dinero extra, en realidad es un signo de tiempos económicos difíciles. Las generaciones más jóvenes no están ganando lo suficiente con un solo trabajo (y a menudo tienen miles de dólares en deudas de préstamos estudiantiles). Por lo tanto, tienen que pasar sus momentos libres conduciendo a las personas para poder pagar el alquiler (en un departamento que probablemente compartan con un compañero de cuarto). Otros millennials se han obsesionado tanto con las posesiones, que tienen que trabajar las 24 horas para permitirse "la buena vida". De cualquier manera, no es una gran situación.

Entonces, después de examinar el trabajo de los expertos y tomar todos los estudios, solo puedo llegar a una conclusión: todo en el mundo es terrible, y la depresión aumentará para siempre hasta que vivamos en un mundo de Eeyores.

OK, eso podría ser un poco demasiado, pero si aparentemente todo sobre la vida moderna está contribuyendo a un aumento de la depresión, ¿qué se supone que debemos hacer? Bueno, puede que no sea tan grave, no todos están de acuerdo en que la depresión se está apoderando.

En su libro La pérdida de la tristeza, Allan Horwitz y Jerome Wakefield refutan las afirmaciones de una depresión creciente. Sugieren que el crecimiento de las enfermedades mentales diagnosticadas no se debe realmente a un aumento en las personas deprimidas, sino que los terapeutas han estado relajando la definición de depresión. En 1980, los científicos de investigación querían medir la depresión de manera más fácil y confiable. Entonces, en lugar de basarse en casos de trastorno extremo, el criterio se amplió para incluir a personas con síntomas menos graves.

Horwitz y Wakefield afirman que este nuevo sistema lleva la tristeza ordinaria a ser diagnosticada a veces como una enfermedad mental o "tristeza medicalizada". Básicamente, el aumento de la depresión es solo un gran caso de diagnósticos erróneos.

Ya sea que la ola de depresión sea real o exagerada, hay algo bueno en el aumento de la enfermedad mental: como cultura, estamos comenzando a aceptar más a los que sufren de depresión. Las personas no son tan marginadas o llamadas "locas" por lidiar con enfermedades mentales como lo fueron. Se está convirtiendo en algo más que muchos de nosotros tenemos que enfrentar.

Entonces, ¿por qué estamos todos deprimidos? Nadie lo sabe realmente. La mayoría está de acuerdo en que tomar un descanso de las redes sociales, hacer menos hincapié en el trabajo y encontrar más conexiones humanas IRL puede ayudar a aliviar la tristeza. Pero eso no siempre es posible, y podría no ayudar a las personas que actualmente luchan.

Aún así, con las personas que buscan atención de salud mental en mayor número y se sienten cómodas para compartir su dolor, hay esperanza. Claro, estaba deprimido, y también la mayoría de mis amigos. Pero no dura para siempre. Y muy pronto, mi feed de Facebook se #blesed nuevamente

Amber Petty es escritora independiente en Los Ángeles. Si te gustan las manualidades fáciles y los GIF de Simpson, echa un vistazo a su blog, Artesanías a medias.